Nella tradizione della Sicilia Occidentale il 19 Marzo è strettamente collegato a un dolce tipico che non può assolutamente mancare nelle tavole: la Sfincia di San Giuseppe. La ricorrenza è molto sentita nell’isola perchè oltre ad essere la festa del papà è considerata la prima festività della nuova stagione primaverile. Inoltre San Giuseppe è il Santo Patrono di tanti comuni e tra i Santi più amati e venerati dell’intera regione.

L’origine del dolce è antichissima, tant’è che ne abbiamo traccia sia nella Bibbia sia nel Corano.Il nome (spincia in siciliano) deriva dal latino spongia, “spugna”, oppure dall’arabo isfanǧ. Entrambi i nomi hanno origine dalla forma del dolce, una frittella morbida e dalla forma irregolare, proprio come una vera e propria spugna. Il dolce inoltre è l’evoluzione di pani e dolci arabi e persiani fritti nell’olio.

Sfincia di San Giuseppe

Nella tradizione siciliana il dolce ha origine dall’abilità delle suore del Monastero delle Stimmate a Palermo che l’hanno tramandato ai pasticcieri palermitani dedicando il dolce a San Giuseppe, il Santo degli umili. La ricetta originaria era molto semplice così come gli ingredienti, successivamente i pasticceri palermitani hanno arricchito il dolce con l’aggiunta di con alcuni ingredienti tipicamente siciliani come la crema di ricotta, le gocce di cioccolato, la granella di pistacchio e i canditi di ciliegia e scorza d’arancia.

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